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美“新視野”號團隊首發論文詳解“天涯海角”
發布日期:2019年05月20日   來源:新華社  編輯:李星凱

新華社洛杉磯5月17日電(記者譚晶晶)美國“新視野”號探測器團隊日前發表公報稱,他們首篇關于柯伊伯帶小天體“天涯海角”的論文,揭示了“天涯海角”的形成發展、地質特征和成分等。

“新視野”號任務團隊在新一期美國《科學》雜志上的論文介紹說,總長約36公里的“天涯海角”是由兩個球體連接構成的原始相接雙星,昵稱“天涯”的較大球體比較扁平,昵稱“海角”的較小球體呈圓形,它們的連接處被稱為“頸部”?!疤煅暮=恰幣彩僑死嗵講獾降牡諞桓霰4嬙旰玫男親?,星子是指行星吸積階段的先驅小天體。

“天涯海角”獨特的形狀是“新視野”號團隊迄今最出乎意料的發現,但其成因仍是未解之謎。團隊科學家認為,“天涯海角”的兩個球體曾像柯伊伯帶許多雙星一樣相互環繞,直到某些原因使它們失去大部分軌道動量,“輕柔”地碰撞合并到一起。

“我們正在研究保存完好的(太陽系)古代遺跡,”“新視野”號項目首席科學家艾倫·斯特恩說,“毫無疑問,關于‘天涯海角’的新發現將推動太陽系形成理論的發展?!?/p>

任務團隊還在論文中介紹了“天涯海角”地表特征,包括亮點和斑塊,山丘與低谷,環形山和深坑等?!疤煅暮=恰北礱孀畬蟮耐蕕乜?公里,團隊將其取名為“馬里蘭隕石坑”,認為它可能由隕石撞擊形成。

“天涯海角”呈淡紅色,比冥王星更紅,是迄今人類探測器造訪的太陽系顏色最紅的天體。任務團隊認為,這種色調是由其表面物質的變化引起的。團隊還發現了“天涯海角”表面存在甲醇、水冰和有機分子的證據,這些成分與人類此前探測過的大多數冰凍天體完全不同。

“天涯海角”所在的位于太陽系邊緣的柯伊伯帶,距太陽大約65億公里,比冥王星還遠約16億公里??亂斂蝗銜刈糯罅勘逞沂√焯?,它們可能完好保存著太陽系剛形成時的信息。

2019年新年第一天,“新視野”號以約5萬公里的時速從距“天涯海角”僅3500公里處飛過,完成人類探測史上最遙遠的一次星際“邂逅”。

據介紹,目前“新視野”號距離地球66億公里,正以每小時5.3萬公里的速度穿越柯伊伯帶。它將繼續向地球傳輸“天涯海角”的數據,任務直到2020年夏天結束。與此同時,它還將觀測其飛越的其他柯伊伯帶小天體。

責任編輯:李星凱

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